קוקיז (עוגיות)

אתר הספרייה הלאומית עושה שימוש בעוגיות (cookies) על מנת לשפר את חווית הגלישה שלך. הגלישה שלך באתר מהווה הסכמה לשימוש בעוגיות. למידע נוסף, אנא עיינו במדיניות הפרטיות

יהדות ארצות הברית
הספרייה הלאומית, אוסף גלויות היודאיקה ע"ש יוסף ומרגיט הופמן

יהדות ארצות הברית

יהדות ארצות הברית היא הקהילה היהודית הגדולה ביותר מחוץ למדינת ישראל. מתוך כשמונה מיליון יהודים החיים בתפוצות בשנת 2020, כ-5.7 מהם חיים בארצות הברית. במטרופולין ניו יורק מתגוררים כ-2.2 מיליון יהודים, כ-40 אחוז מיהודי ארצות הברית. קהילות יהודיות גדולות נוספות מתקיימות במטרופולינים של לוס אנג'לס, מיאמי, סן פרנסיסקו, פילדלפיה ובוסטון.

בעת הכרזת העצמאות של ארצות הברית ב-1776 חיו בה אלפי יהודים בלבד, שמקורם בעיקר בגירוש ספרד. כ-200 אלף יהודים נוספים היגרו לארצות הברית באמצע המאה ה-19 מגרמניה ומרכז אירופה, רבים מהם היו מבוססים ונטמעו בהצלחה בחיי המסחר והכלכלה.

ההגירה הגדולה במאה ה-19

על רקע המצב הכלכלי הקשה והאנטישמיות הגוברת במזרח אירופה, ב-1882 החל גל ההגירה היהודי הגדול לארצות הברית. לאורך ארבעה עשורים השתקעו בארצות הברית כשני מיליון יהודים ממזרח אירופה. מרביתם הגיעו ללא בסיס כלכלי, ובתחילה התפרנסו בדוחק מעבודות כפיים וחיו בשכונות עוני צפופות.

בתהליך מאומץ ומהיר יחסית הצליחו המהגרים היהודים לבסס את מעמדם הכלכלי והחברתי. רבים רכשו השכלה גבוהה ועסקו במקצועות חופשיים, עברו להתגורר בפרברים אמידים ואימצו זהות אמריקאית מודרנית שבאה לידי ביטוי בתרבות, אורח חיים, לבוש ופנאי. הם בלטו ביזמות עסקית, בנקאות והשקעות, אקדמיה, משפט וענף הקולנוע, ומאוחר יותר השתלבו גם בצמרת הפוליטיקה, תעשיית הטלוויזיה וההיי-טק.

יהדות ארצות הברית מגוונת מאוד, אך ניתן לחלקה לארבע קבוצות מרכזיות. לפי אומדנים שונים, בשנת 2020 כשליש מהיהודים ראו עצמם כרפורמים, כחמישית קונסרבטיבים, כ-10 אחוזים אורתודוקסים (חרדים ומודרניים), והשאר אינם משייכים עצמם לזרם כלשהו. בעשורים האחרונים ניכרות ירידה בזיקה ליהדות ובהשתייכות לקהילה, לצד עלייה בשיעור הנישואים המעורבים. לאורך השנים יהודי ארצות הברית סייעו רבות לפעילות הציונית ולפיתוח מדינת ישראל, הן בתמיכה כספית והן בהשפעה על מדיניות הממשל האמריקאי. עד שנת 2020 עלו לישראל כ-140 אלף מיהודי ארצות הברית.

בספרייה הלאומית שמורים שלל חומרים המספרים את סיפורה של התפוצה היהודית הגדולה בעולם. תיקים מקוריים שהתקבלו מקהילות, מוסדות ואנשים פרטיים ברחבי ארצות הברית חושפים היבטים בחיי הקהילות, ובהם דת, חינוך, תרבות, רווחה וסיוע למהגרים יהודים חדשים. כמו כן בספרייה אפשר להתרשם מתמונות, ספרים, מאמרים, קטעי עיתונות, מודעות, ראיונות מוקלטים ופריטים אחרים המעשירים בידע רב על יהדות ארצות הברית.