אוסף מדעי הרוח
אייזיק ניוטון, מתוך אוסף סידני אדלשטיין, הספרייה הלאומית

אוסף מדעי הרוח

אוסף מדעי הרוח הכלליים הוא מעמודי התווך של הספרייה. הוא אוצר בחובו מגוון מבוסס וחשוב של מקורות ראשוניים ושל ספרות משנית מרכזית במדעי הרוח. תחומי ההתמחות העיקריים של האוסף הם היסטוריה, לימודים קלאסיים, פילוסופיה, תולדות הנצרות, ותולדות הספר, וכן את אוסף אדלשטיין – אוסף ייחודי לתולדות המדע, הרפואה והטכנולוגיה. בנוסף משמש האוסף גם ספריית ההפקדה של האו"ם והאיחוד האירופי ומרכז את כל החומרים והדו"חות המופצים על ידם.

האוסף תומך באוספי ישראל, יהדות, אסלאם והמזרח התיכון, ומספק להם ספרות​ רקע הנוגעת לתרבויות הסובבות וכלי עזר נדרשים למחקר. עיקר האוסף הוא בשפות האנגלית, הגרמנית והצרפתית, אך נמצא גם ספרים בשפה האיטלקית, הספרדית, הרומנית, היוונית, הרוסית, ועוד. האוסף משרת גם את הציבור הרחב בתחומי השכלה וידע כלליים, אפילו בתחומים שבהם הספרייה אינה מתמחה, כגון ספרות, אמנות ומדעי החברה.

אוסף הנצרות

​בספרייה אוסף מקיף של מקורות נוצריים מראשית הנצרות ואילך, המייצג את הזרמים השונים בנצרות, במזרח ובמערב, בתקופות השונות, ובמגוון שפות מקור ובתרגום. האוסף כולל פרשנות נוצרית, חיבורים תיאולוגיים וחיבורים היסטוריים. במדור זה כלי מחקר רבים לשירות הקוראים, ביניהם אנציקלופדיות, מילונים ולקסיקונים מתמחים, וכתבי עת רבים העוסקים בתיאולוגיה ובהיסטוריה של הנצרות. כמו כן כולל האוסף מחקרים רבים, בהם מחקרים קלאסיים ומחקרים עדכניים.

אוסף הפילוסופיה

האוסף מכיל סדרות ובהן כתביהם של חשובי הפילוסופים בעולם במקור ובתרגום, לצד כתבי עת, אנציקלופדיות וספרות משנית. האוסף מתמקד בפילוסופיה של העת העתיקה, ימי הביניים, העת החדשה, ובמאתיים השנה האחרונות, בעיקר בפילוסופיה קונטיננטלית.

אוסף כתבי ניוטון

<p>הקדמה ובה תיאור כללי של האפוקליפסה, מתוך כתבי ניוטון</p>

הקדמה ובה תיאור כללי של האפוקליפסה, מתוך כתבי ניוטון

​בין כתבי היד השמורים בספרייה הלאומית, נמצאים גם רבים מכתביו של סר אייזק ניוטון, הנחשב לגדול הפיזיקאים בכל הזמנים. בניגוד למה שניתן היה לצפות, כתבים אלו אינם עוסקים במדעי הטבע אלא דווקא בתחומים שונים למדי, ובהם מחקרים העוסקים בפרשנות כתבי הקודש, בתיאולוגיה, בתולדות התרבויות העתיקות, במבנה המשכן והמקדש, בחישובי קיצין, בתעודות היסטוריות ואף באלכימיה.

​הכתבים הללו מפגישים אותנו עם צדדים בעבודתו ובאישיותו של ניוטון, שהיו נעלמים מן העין הציבורית במשך זמן רב. הם מעידים על המאמצים העצומים שניוטון השקיע בפענוח כתבים, שלדעתו הכילו ידע סודי המוצפן בכתבי הקודש של תרבויות עתיקות ובתעודות היסטוריות. ניסיונותיו של ניוטון להפיק מידע בעל ערך מדעי מן התיאורים התנ"כיים והתלמודיים של המשכן והמקדש מהווים דוגמה מובהקת לסוג זה של חקירה.

ניוטון ניגש לחקירות אלה באותה שקדנות דייקנית שמשתקפת בעבודתו המדעית, והתייחס למדע באותו להט דתי שבשלו ראה את עצמו כמעין נביא.

מקורם של כתבי ניוטון המצויים בספרייה באוסף של המזרחן אברהם שלום יהודה (1951-1877). פרופ' יהודה רכש את הכתבים הללו במכירה פומבית בסות'ביס שבלונדון בשנת 1936. חלקם האחר של הכתבים, העוסקים ברובם באלכימיה, נרכש על ידי הכלכלן הידוע ג'ון מיינרד קיינס והם מצויים בקינגס קולג' באוניברסיטת קיימברידג'.

כל כתבי ניוטון השמורים בספרייה הלאומית נגישים כעת לקהל הרחב בפורמט דיגיטלי. הכתבים מקושרים בקטלוג גם לפרוייקט ניוטון (The Newton Project) (ראו: "לכתב היד באתר חיצוני") אשר בו מוצגים תעתיקים של כתבי היד בשתי גרסאות: בגרסה 'דיפלומטית', הכוללת את כל השינויים והתיקונים כפי שהם מופיעים בכתב היד, ובגרסה 'נקייה', המאפשרת לקרוא את הטקסט ברצף.

סריקת כתבי היד התאפשרה הודות למפעל הדיגיטציה ע"ש משפחת דוד ופלה שאפל.

אוסף ההיסטוריה

היסטוריה אירופית, מן העת העתיקה ועד ימינו, תופסת מקום מרכזי באוסף מדעי הרוח. האוסף כולל מחקרים היסטוריים בהיקף נרחב בנושאי יוון, העולם ההלניסטי, רומא הרפובליקנית והאימפריאלית, שלהי העת העתיקה והעולם הביזנטי; אוסף מקיף בנושא ימי הביניים עם דגש מיוחד על מסעי הצלב, תקופת הרנסנס, והעת החדשה המוקדמת והמאוחרת.

​האוסף כולל מקורות רבים, בשפות המקור ובתרגום, אנציקלופדיות, מילונים ולקסיקונים, וספרות משנית; במרכז האוסף סדרה מקיפה ביותר של מקורות של אוספים לאומיים חשובים, ביניהם בריטניה, צרפת, גרמניה ואיטליה, כמו גם ספרות משנית בנושאים הללו. האוסף כולל גם חומרים הנוגעים בתולדות מזרח אירופה, אפריקה הלא-מוסלמית, וחומרים אחרים הנוגעים להיסטוריה ולגיאוגרפיה של ארצות שונות ברמה של ידע כללי בסיסי.

הספרייה מחזיקה גם באוסף ממוקד, שעיקרו בלשנות של השפות השונות שבהן דיברו ומדברים באירופה.