קוקיז (עוגיות)

אתר הספרייה הלאומית עושה שימוש בעוגיות (cookies) על מנת לשפר את חווית הגלישה שלך. הגלישה שלך באתר מהווה הסכמה לשימוש בעוגיות. למידע נוסף, אנא עיינו במדיניות הפרטיות

יהדות אמריקה
הספרייה הלאומית

יהדות אמריקה

יהדות אמריקה היא התפוצה היהודית הגדולה בעולם, ועם זאת צעירה למדי – בתחילת המאה ה-21 עוד לא מלאו לה 500 שנה. באמריקה חיים כ־6.5 מיליון יהודים, שהם כ־44% מהעם היהודי (הנתונים המוערכים נכונים לשנת 2020). מלבד היקפה הגדול של יהדות אמריקה, יש לה חשיבות רבה והשפעה מרכזית בעולם היהודי וכן קשר מיוחד עם מדינת ישראל.

יהדות אמריקה מורכבת מקהילות רבות ומגוונות הפזורות בעשרות מדינות ושונות זו מזו בהיבטים רבים. הריכוז היהודי הגדול ביותר נמצא בצפון אמריקה, בה חיים כ־6.1 מיליון יהודים, ולעומתה בדרום אמריקה כ־380 אלף יהודים. הקהילה הגדולה ביבשת - ובכל העולם היהודי שמחוץ לישראל – מתקיימת בארצות הברית, והיקפה נאמד ב־5.7 מיליון יהודים. קהילות גדולות נוספות חיות בקנדה (כ־390 אלף), ארגנטינה (כ־180 אלף), ברזיל (כ־93 אלף), מקסיקו (כ־40 אלף), צ'ילה (כ־18 אלף) ואורוגוואי (כ־16 אלף).

היהודים נושאים עיניים אל העולם החדש

ההתיישבות היהודית ביבשת החלה במאה ה־16 באמריקה הלטינית (הכוללת את מקסיקו וארצות דרום אמריקה ומרכזה). המתיישבים הראשונים היו יהודים ומומרים שהגיעו לאחר גירוש ספרד ופורטוגל. הם התיישבו באזורים הנמצאים כיום בברזיל, מקסיקו וקובה, ומשם התפזרו גם לארגנטינה וארצות נוספות. ב־1636 הוקם בעיר רסיפה שבברזיל בית הכנסת הראשון באמריקה, "קהל צור ישראל".

ב־1654 הגיעו 23 יהודים מרסיפה לעיר ניו אמסטרדם, לימים ניו יורק, והקימו בה את קהילת "שארית ישראל", הקהילה היהודית הראשונה במרחב שיהפוך לארצות הברית. בשנים הבאות הצטרפו לקהילה מהגרים יהודים ואנוסים מספרד ופורטוגל, מאיי הודו המערבית וממרכז אירופה. קהילות נוספות הוקמו, וכשהוכרזה עצמאות ארצות הברית ב־1776 כבר חיו בצפון אמריקה אלפים ספורים של יהודים.

גל ההגירה הבא ל"עולם החדש" של אמריקה הגיע באמצע המאה ה־19: כ־200 אלף יהודים, רובם מגרמניה, התיישבו בארצות הברית בתקווה לזכות בחיי רווחה. גל ההגירה העצום של יהודים לאמריקה החל ב־1880 על רקע המצב הכלכלי הקשה והאנטישמיות במזרח אירופה. במשך כארבעה עשורים היגרו כ־2.5 מיליון יהודים ממזרח אירופה לאמריקה, מרביתם התיישבו בארצות הברית. נוסף להם נמשכו לחיים החדשים באמריקה גם יהודים מארצות אחרות, ובהם גם רבים מצאצאי מגורשי ספרד. יהודים רבים השתלבו היטב ואף בלטו בחיי החברה, הכלכלה, המסחר, המדע, ההשכלה, האומנות ובתחומים רבים נוספים.

במקביל, מרבית מרבית היהודים והמומרים שהגיעו במאות הקודמות לאמריקה הלטינית נטמעו באוכלוסייה המקומית ולא שמרו על בידולם. כך, מקור הגרעין המרכזי של קהילות אמריקה הלטינית במהגרים יהודים שהגיעו לאמריקה במאה ה־19 מרחבי העולם ונכללו במיעוט שהשתקע מחוץ לארצות הברית.

מאז הקמת מדינת ישראל נמשך זרם עלייה איטי מאמריקה לישראל. כך למשל בעשור השני של המאה ה-21 עלו כ־36 אלף יהודים מצפון אמריקה וכ־13 אלף מאמריקה הלטינית. ובשנת 2020 נקלטו בישראל יותר מ־4,000 עולים מאמריקה.

בספרייה הלאומית שמורים שפע חומרים היסטוריים מרתקים הנוגעים ליהדות אמריקה על גווניה הרבים. בין היתר אפשר לעיין בתמונות מהגרים המגיעים לחופי אמריקה; צילומים וגלויות המתעדים את חיי הקהילות; ספרים ומאמרים; עיתונים וכתבי עת יהודיים שהודפסו באמריקה; כתוּבות, איגרות שנה טובה, תכתובות ומסמכים של קהילות. כמו כן אפשר להאזין להקלטות של ראיונות וקטעי חזנות מהקהילות.